Bitcoin deve resolver congestionamento da blockchain para sustentar seu crescimento

O blockchain do Bitcoin está crescendo a uma taxa impressionante, tornando um desafio executar um nó completo. Mas uma solução pode estar ao virar da esquina.



Tópicos
  • O blockchain Bitcoin atualmente pesa cerca de 320 GB e está se expandindo a mais de 50 GB por ano.
  • Isso pode tornar a execução de um nó completo um desafio, pois muitos dispositivos não têm o armazenamento sobressalente necessário.
  • Uma série de soluções para o problema estão em andamento, incluindo carteiras leves Bitcoin e Utreexo.

Como todo banco de dados (descentralizado ou não), o blockchain Bitcoin armazena dados. Mas, ao contrário dos bancos de dados padrão, que frequentemente veem dados mais antigos ou indesejados eliminados ou excluídos, o blockchain do Bitcoin só fica maior com o tempo, pois contém um registro completo de todas as transações que já ocorreram - incluindo todos os dados que eles contêm. Nada é excluído. 

Isso fez com que o blockchain do Bitcoin aumentasse de pouco mais de 60 MB em janeiro de 2011 para mais de 320 GB dez anos depois, em janeiro de 2021. O blockchain do Bitcoin agora tem crescido a uma taxa linear nos últimos quatro anos, adicionando uma média de cerca de 50 GB por ano.
O tamanho médio do bloco está aumentando

Há uma série de razões pelas quais a blockchain Bitcoin está crescendo a uma taxa tão impressionante. Por um lado, existem simplesmente menos blocos vazios agora. 

Uma vez que o blockchain Bitcoin está operando com capacidade quase máxima nos últimos quatro anos consecutivos, a maioria dos blocos está completamente cheia - e não houve nenhuma grande mudança no número máximo de transações que a rede Bitcoin pode lidar nos últimos dois anos.


Transações de Bitcoin por dia (Imagem: Coin Dance)

Apesar disso, o tamanho médio de cada bloco tem aumentado lentamente desde o primeiro lançamento do Bitcoin, subindo de 0,02 MB em janeiro de 2011 para 0,6 MB em janeiro de 2016 e, finalmente, para 1,3 MB em janeiro de 2021. Isso pode ser amplamente atribuído ao aumento adoção do Segregated Witness (SegWit), que permite maiores tamanhos de bloco total, enquanto mantém o tamanho de cada transação baixo. 

De acordo com o gráfico de adoção de SegWit de Woobull , tem havido um aumento constante no uso de transações Segwit desde que o upgrade foi ativado em agosto de 2017 - e perto de 50% de todas as transações agora são SegWit. 

Com o aumento do tamanho do bloco, a taxa na qual o tamanho do blockchain Bitcoin cresce também pode aumentar. No tamanho de bloco médio atual de cerca de 1,31 MB e 144 blocos extraídos por dia em média, podemos esperar que o blockchain Bitcoin se expanda em até 70 GB apenas no próximo ano - o que significa quase 400 GB.


O blockchain Bitcoin atualmente pesa 320 GB, mas provavelmente ultrapassará 400 GB em 2022 (Imagem: Blockchain.com)

Com os laptops e tablets mais populares ainda sendo vendidos com menos de 512 GB de espaço de armazenamento, está se tornando cada vez mais desafiador para usuários casuais de Bitcoin dedicar o espaço necessário para armazenar todo o blockchain de Bitcoin ao executar um nó completo . Da mesma forma, com os discos rígidos de consumo mais baratos custando cerca de US $ 16 / GB, aqueles que desejam executar um nó completo precisarão gastar cerca de US $ 5,12 para que o armazenamento o faça em 2021.

Embora possa ser uma tarefa simples em muitos países desenvolvidos, ela pode limitar a aceitação do Bitcoin nas economias em desenvolvimento, onde a renda média por família é muito mais baixa. Isso explica parcialmente por que mais de 60% dos nós de Bitcoin estão concentrados na América do Norte e na Europa, enquanto a África e o Sul da Ásia têm apenas um pequeno número de nós online - apesar de suas grandes populações. 

A grande maioria dos nós de Bitcoin está concentrada em países desenvolvidos. (Imagem: Bitnodes)

Soluções Potenciais

Mais nós contribuem para uma rede Bitcoin mais rápida, saudável e resistente à censura, enquanto a descentralização é um dos princípios básicos das criptomoedas baseadas em blockchain. Felizmente, há uma série de soluções potenciais em andamento, que podem ajudar a tornar a execução de um nó completo mais acessível. 

No geral, o custo dos discos rígidos diminuiu de um mínimo de $ 0,025 / GB em 2017 , para tão pouco quanto $ 0,15 / GB em 2020 - uma redução de 40% em 3 anos. Se essa taxa de declínio continuar, até 2022 os discos rígidos ficarão mais baratos mais rápido do que o tamanho do blockchain do Bitcoin - tornando mais econômico hospedar um nó completo ao longo do tempo. 

Mas também há uma série de soluções técnicas para o problema, que atuam para reduzir o tamanho da carga de armazenamento em nós completos. Uma das soluções alternativas mais comuns é conhecida como nó de luz. Esses são essencialmente nós que usam um método conhecido como Verificação de Pagamento Simplificada (SPV) para verificar as transações. Eles só precisam baixar uma pequena fração do blockchain, mas precisam contar com um nó completo de terceiros que hospeda todo o blockchain.

Outra solução promissora é o Utreexo - uma solução de dimensionamento que está sendo desenvolvida pelo criador do Lightning, Tadge Dryja. De acordo com uma postagem de julho de 2020 no Medium do desenvolvedor, o Utreexo atua para tornar os nós Bitcoin menores e mais rápidos usando criptografia para condensar as informações que os nós precisam armazenar. Ao contrário de uma carteira leve padrão, este sistema não depende de um nó completo externo para hospedar o blockchain completo e também mantém a privacidade do usuário como um nó completo normal.

No entanto, o Utrexxo ainda está em seus estágios iniciais de desenvolvimento e atualmente está disponível apenas para uso como uma versão de demonstração . Provavelmente levará vários meses, se não anos, até que esteja pronto para uso geral. 

O blockchain do Bitcoin continuará se expandindo - essa é a natureza dos blockchains. Mas se essas soluções técnicas funcionarem e puderem ser implementadas, o bloat do blockchain pode não ser mais a barreira para o crescimento do Bitcoin que atualmente é.

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