Desligamento completo da Internet anula o comércio de bitcoins em Uganda

Nos Estados Unidos, a mídia social pode fechar o presidente. Em Uganda, o presidente pode desligar toda a Internet.



Tópicos
  • O governo de Uganda basicamente fechou a internet antes das eleições presidenciais do país na quinta-feira.
  • Os críticos dizem que a mudança foi para abafar o fluxo de informações.
  • Também está sufocando o fluxo de Bitcoin.

No período que antecedeu as eleições de quinta-feira, o presidente de Uganda, Yoweri Museveni, que está no poder desde o golpe de 1986, parecia estar fazendo todo o possível para conquistar um sexto mandato. 

A polícia prendeu e perseguiu seu principal oponente, o pop star que virou político Bobi Wine; eles usaram os protocolos COVID como pretexto para encerrar eventos de oposição; e então as agências governamentais desativaram o acesso a aplicativos de mídia social como Facebook, Twitter e WhatsApp. 

Mas enquanto os ugandeses contornavam as restrições de mídia social por meio de redes privadas virtuais (VPNs), em 13 de janeiro a Comissão de Comunicações de Uganda desligou toda a internet por tempo indeterminado, obrigando os provedores de serviços de internet a suspender a operação de gateways internacionais.

O expatriado Kyle Spencer, chefe do Uganda Internet Exchange Point , uma organização sem fins lucrativos que visa melhorar a conectividade à Internet do país, escreveu que Uganda estava "isolada do mundo". O tráfego doméstico da Internet caiu 95% em um dia. “Apenas algumas redes ainda têm pulso”, escreveu ele. "A maioria tem linha plana."

Disse uma fonte anônima em 12 de janeiro, quando apenas sites de mídia social foram visados: “Em Uganda, o fechamento é simplesmente para evitar o fluxo de informações do público em um momento em que precisamos de total transparência e relatórios abertos.”

Pacotes do Uganda Internet Exchange Point para a semana. Imagem: UIXP

Como efeito colateral, de acordo com o site de análise UsefulTulips, não houve relato de atividade de negociação de Bitcoins nas trocas ponto a ponto LocalBitcoins ou Paxful em Uganda desde 14 de janeiro. Uma visita de Decrypt ao site de xelins de Uganda (UGX) de Paxful encontrou ofertas de venda de Ganenses, nigerianos e quenianos - mas nenhum ugandense. Os comerciantes da UGX no LocalBitcoins vieram de países vizinhos Ruanda, Tanzânia e República Democrática do Congo. 

Com certeza, o mercado de Uganda é pequeno - os mercados P2P registram algo entre US $ 5.000 e US $ 15.000 em negociações por dia. “É tão pequeno, na verdade, que Binance fechou seu site local, citando baixos volumes de comércio”, apontou a fonte anônima. Isso foi em novembro de 2020.

Volume combinado para LocalBitcoins e Paxful para o mercado UGX. Imagem: UsefulTulips

Mesmo assim, a falta de atividade é preocupante - o Bitcoin tem alguns pontos fracos em países com governos e monopólios de tendência autoritária.

A MTN Uganda, uma empresa de telecomunicações em dívida com o apagão, controla 60% do mercado de telefonia móvel do país. Ele desempenha um papel fundamental no fornecimento de acesso à Internet - por meio de smartphones e dispositivos USB. E executa o Mobile Money, um sistema de pagamento baseado em celular que muitos usam para enviar remessas, pagar taxas escolares e, sim, comprar Bitcoins resistentes à censura.

Os ugandeses, no entanto, estão acostumados a ser isolados - e hábeis em criar soluções alternativas. Em 2018, o governo começou a taxar as visitas a aplicativos de mídia social em telefones celulares como forma de evitar “fofocas”. O bloqueio de sites de mídia social no início desta semana foi o próximo passo lógico.

Isso significava que os grupos de oposição estavam prontos para truques sujos. Hilary Innocent Taylor Seguya, uma apoiadora da Bobi Wine que atraiu a atenção internacional ao processar o presidente Museveni por bloqueá-lo no Twitter , disse à Decrypt :

Encorajamos muitos a instalar VPNs ... [Museveni] não quer que os ugandeses se oponham ao seu erro de comunicar sobre as irregularidades e ilegalidades nas eleições desta quinta-feira, mas temos sorte de ter a alternativa de VPN hoje.

O desligamento da Internet torna isso discutível, no entanto. E embora os blockchains ainda possam funcionar mesmo que as rampas de acesso à internet diminuam - usando de tudo, desde satélites a redes mesh - por que alguns governos optam por fazer seus cidadãos trabalharem tanto para compartilhar informações e dinheiro?

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